Nos enderezamos y…volamos

Caminando por las calles de  los barrios de Santo Domingo en los años 60 y bien entrado los 70, podíamos escuchar con frecuencia algo así como, Ansiedad, de tenerte en mis brazos/musitando… palabras de amor. / Ansiedad, de tener tus encantos / y en la boca, volverte a besar. O  “Mujer si puedes tú con Dios hablar, /pregúntale si yo alguna vez / te he dejado de adorar” también “Aquellos ojos verdes / de miradas serenas…” y un sin número más de bellísimas canciones en la voz de Nathaniel Adams Coles conocido en casi toda Latinoamérica y el mundo como Nat “King” Cole.

Nat era pianista de Jazz y se le consideraba muy bueno, aprendió de su madre quien era encargada de tocar el órgano en la Iglesia Bautista en Chicago donde su padre era ministro.

Tocó tanto jazz como góspel y música clásica. Su carrera artística se inició oficialmente a mediado del 30 y en el 1936 realizó su primera grabación.

En principio sus actuaciones se limitaron solo a clubes nocturnos en la ciudad de Chicago donde logró un relativo éxito como banda local. En uno de estos locales obtuvo, el sobrenombre de “King” (rey).

Nat actuó en diferentes estados de la unión americana, participó en diversos programas de radio y apareció en los primeros años en los espectáculos itinerantes de jazz creado por el productor discográfico Norman Granz y que se desarrollaron a todo lo largo de las décadas de los cuarenta, cincuenta y sesenta llamado Jazz At The Philharmonic.

Sin embargo, no fue hasta 1940 cuando “El rey” pudo llegar hasta el gran público con la canción “Sweet Lorraine”, pero su primer éxito como cantante lo obtuvo con “Straighten Up and Fly Right”, basada en una leyenda afroamericana que su padre había utilizado como tema para sus sermones. Se considera que esta canción es la predecesora de las primeras grabaciones de rock and roll. En 1950 alcanzó el record de ventas con la canción Monalisa.

Su popularidad  mundial se extendió cuando en 1958 sorpresivamente grabó algunas de sus canciones en el idioma castellano, algo muy poco común, si consideramos que era un artista proveniente del Jazz, pero quizás lo más curioso es que Nat King Cole no sabía el idioma español, y según algunos, carecía de habilidades para aprender idiomas por lo que se hacía ayudar de personas con  dominio de la lengua hispanoparlante para poder aprender las canciones frase por frase. En 1959 grabó un larga duración en español y portugués titulado “A mis amigos” y su última grabación en castellano fue en 1962 llamada “Más Cole en Español”.

En 1965 Nat King Cole dejaba el mundo de los mortales. Un cáncer en los pulmones producido por su larga trayectoria como fumador empedernido había acabado con su vida.

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“Mamá” Cass Elliot

Alegre y muy sonriente, miraba como bajaba el telón del  London Palladium Theater donde el público; ovacionaba y aplaudía de pies el que sería su último concierto. Dos horas más tarde fue encontrada muerta en su habitación del hotel Park Street de Londres.

Ellen Naomi Cohen conocida popularmente como: Mamá Cass, había nacido en la ciudad de Maryland, Baltimore el 19 de septiembre de 1941. Tomó el nombre prestado de la actriz y comediante Peggy Cass y Asumió el apellido Elliot, en memoria de un amigo que  había muerto.

Todo comenzó para Ellen en el colegio, cuando le dieron un papel como actriz para trabajar en la obra “The Boy Friend” (El Novio).

Su carrera como actriz continuó años más tardes en la ciudad de Nueva York, donde apareció en la obra musical “The Music Man”, pero fue en la American University de Washington cuando comenzó a labrarse una carrera como cantante. Allí conoció al músico y cantante Tim Rose y al vocalista John Brown, la motivaron a formar parte de un trio al que efectivamente les llamaron “The Triunvirate”. Luego a la salida del grupo de John Brown en el año 1963, le sustituye James Hendricks y lo renombran The Big Three. Las primeras grabaciones de Elliot: Winkin’, Blinkin y Nod, fueron lanzadas con FM Records en ese mismo año.

En el año 1964 Tim Rose abandonaba el trío, entonces Elliot y Hendricks se juntaron con los canadienses Zal Yanovsky y Denny Doherty y formaron el cuarteto “The Mugwumps”

Finalmente este último grupo se desbarata lo que obligó a Cass Elliot a actuar como solista durante un tiempo, mientras su compañero Denny Doherty se unía al grupo “The New Journeymen” que lidereaba John Philips acompañado de su esposa, Michelle.

Doherty convenció a Philips de que Cass tenía que unirse al grupo, el cual se resistía alegando su obesidad. Finalmente, así lo hizo; era el año 1965, y con esa integración nacía el místico grupo pop de finales de los 60` The Mamas & the Papas del cual la increíble voz de Mamá Elliot era la pieza fundamental.

La noche del 29 de agosto de 1974, luego de un agotador, pero placentero concierto y estando ya en su habitación del hotel. Mamá Cass, era encontrada muerta, la bella y hermosa voz que todavía retumbaba en el London Palladium con canciones como “Monday Monday” o “Dream a Little Dream of Me”.

Ellen Naomi o Mamá Cass nos dejaba para siempre. El informe forense, indicaba que la causa de su muerte había sido por una insuficiencia cardíaca.

Louis Daniel Armstrong

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En el año 1901, cuando se establecía en Australia,  lo que se llamó en el pasado Commonweath (Mancomunidad Británica de Naciones) segundo periodo británico, mediante la unión de seis colonias. Nigeria también se convertía en protectorado británico. En España comenzaban a regirse por el horario del meridiano de Greenwich. Y la princesa de Asturias, doña Mercedes, se casaba con don Carlos de Borbón. En París se firmaba un protocolo ítalo-marroquí que reforzaba la posición de Francia en olo que ponía fin a la ocupación de Pekín por el cuerpo expedicionario internacional que aplastaba la Rebelión de los Bóxers.

En nueva Orleans o La Nouvelle-Orléans en francés, ciudad multicultural del sur de los EEUU. Ciudad del principal puerto del rio Misisipi, de los festivales de jazz y el tazón de azúcar. Allí nacía exactamente el 4 de agosto una de las figuras más carismáticas e innovadoras de la historia del jazz y probablemente, su músico más popular.

Se trata de Louis Daniel Armstrong, cornetista, trompetista y cantante estadounidense de jazz. Nacido en el seno de una familia muy pobre y en uno de los barrios marginales de Nueva Orleans. Aprendió, en primer lugar, a tocar la corneta aconsejado luego por, Joseph Jones, y el profesor Peter Davis, optó por la trompeta entre otros instrumentos. En su juventud trabajó como vendedor de carbón, repartidor de leche, estibador de barcos bananeros y otros empleos del mismo tipo.

Pero su ingenio estaba reservado a la música, Armstrong se unió al éxodo generalizado de músicos que se produjo hacia Chicago, a donde había sido invitado por Joe King Oliver para incorporarse a su Creole Jazz Band como segundo cornetista. La orquesta de Oliver era, a comienzos de los años veinte, la mejor y la más influyente agrupación de swing de Chicago, en una época en que la ciudad era el centro del jazz; fue en este momento cuando la popularidad de Armstrong empezó a incrementarse de forma exponencial.

Louis Armstrong sufrió un ataque al corazón en 1959, del cual se pudo recuperar para seguir tocando. Pero un segundo ataque al corazón en 1971, le obligó a guardar reposo durante dos meses. Se reunió nuevamente a tocar con su grupo el 5 de julio de ese mismo año y, al día siguiente, murió mientras dormía por complicaciones de su corazón, justo un mes antes de cumplir 70 años.

Extracto de la Wikipedia